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Laïcité et Religion : L'exception Française





(Les Di@logues Stratégiques® N°62 - Propos recueillis dans le cadre des ateliers du 09/12/05 : "Autour de la laïcité 1905-2005" organisés à Rambouillet)

Avec les interventions de personnalités politiques, universitaires et religieuses de tout premier plan : Gérard Larcher (Ministre délégué à l'Emploi, au Travail et à l'Insertion professionnelle des Jeunes), Monseigneur Stanislas Lalanne (Secrétaire général de la Conférence des Evêques de France), Recteur Dalil Boubakeur (directeur de l'Institut musulman de la Mosquée de Paris, président du Conseil Français du Culte Musulman), Pasteur Jean-Arnold de Clermont (Président du Conseil de la Fédération Protestante de France), Rabbin Gilles Bernheim (Grand Rabbin de la Grande Synagogue de la Victoire, directeur du département Thora et Société), Azouz Begag (Ministre délégué à la Promotion de l'égalité des chances), André Damien (vice-président de l'Académie des sciences morales et politiques), Jean-Frédéric Poisson (maire de Rambouillet)...



On connaissait Rambouillet pour ses forêts, son château, sa bergerie nationale, ses clubs hippiques, ses scouts ou sa vie associative bon chic-bon genre... La vie culturelle et politique de cette petite ville des Yvelines où il fait bon vivre (seulement 25.000 habitants) est pourtant beaucoup plus intense que l'image qui lui est généralement associée. La rencontre organisée à la salle Patenôtre le 9 décembre 2005 en est la meilleure illustration.
En ce jour de commémoration du centenaire de la loi de Séparation des Eglises et de l'Etat du 9 décembre 1905(1), parvenir à réunir les représentants des principaux cultes pratiqués en France relève du coup de maître. Et la ville possède un atout de poids : son ancien maire Gérard Larcher, qui a eu l'idée de cette Rencontre "autour de la Laïcité". Sénateur des Yvelines de 1986 à 1995, Ministre délégué à l'Emploi, au Travail et à l'Insertion professionnelle des Jeunes du gouvernement Villepin, personnage charismatique et homme de terrain, M. Larcher est en effet resté profondément attaché à Rambouillet au point d'occuper le poste de 1er adjoint deJean-Frédéric Poisson, son successeur à la mairie.


La Laïcité, une idée moderne
Cette soirée, remarquablement articulée autour de 4 ateliers thématiques(2) a brillé par la qualité des discours et l'ouverture d'esprit des différents orateurs, lesquels -il faut le souligner- se sont prêtés de bonne grâce au jeu des questions-réponses avec un public trié sur le volet (majoritairement "rambolitain") et extrêmement attentif.
"La France commémore aujourd'hui le centenaire de la Loi de séparation des Eglises et de l'Etat, une loi qui fut l'objet, il y a un peu plus de 100 ans, de débats parlementaires animés et qui a fait de la France une République laïque : valeur socle sur laquelle notre société a continué à se construire. Il importait d'engager une réflexion collective et locale." déclare Gérard Larcher pour introduire cette soirée-débat. Il s'est fait fort de rappeler que "La conception du bien commun considère l'Homme en tant qu'Homme avant de le voir comme catholique, protestant, musulman, juif ou agnostique. L'Homme a des droits qui méritent d'être respectés au-delà même de ses choix religieux. De même, nul ne peut se prévaloir de son appartenance religieuse pour s'affranchir des règles communes." Le ton est donné. Unanimement approuvé, ce principe aura d'ailleurs servi de fil rouge à l'ensemble des chefs religieux, qui ont mis un point d'honneur à démontrer que la pratique d'un culte, quel qu'il soit, s'entend dans le respect des lois de la République française laïque.
Pour le ministre délégué à l'Emploi "La Laïcité est une idée moderne. C'est pourquoi elle doit être un des points d'appui que nous devons préserver, construire, par rapport aux nécessaires évolutions de notre société. Evolutions à l'extérieur (construction européenne, mondialisation) en comparant la Laïcité à d'autres modèles politiques et en confrontant nos valeurs à d'autres valeurs, dans le respect de ces valeurs. Evolutions à l'intérieur de nos frontières. Parmi ceux qui partagent quotidiennement notre vie, il y a 5 millions de citoyens musulmans, ce qui fait de l'Islam la 2ème religion pratiquée en France.". A ce propos, Jean-Frédéric Poisson constate que "L'Etat et les religions ont trouvé une forme d'équilibre, mais sur le plan législatif s'entend, les Musulmans sont encore absents.".


La Laïcité, socle intangible de la société
Alors que bon nombre de citoyens (croyants ou non croyants) s'interroge légitimement sur la position des divers cultes vis-à-vis de la loi de 1905, les différents chefs religieux(3) se sont clairement exprimés sur les questions les plus fondamentales et, bien entendu, sur le rôle des religions dans la société française du XXIème siècle.
Au cours de cette soirée, chacun aura essayé de donner une définition(4) du mot "Laïcité", un mot sans équivalent dans le vocabulaire étranger. "Un mot qui ne figure pas une seule fois dans le texte de la loi de 1905, acte fondateur de ce qu'on appellera plus tard la Laïcité... Le mot est moderne et son emploi s'est généralisé. Tout le monde l'utilise et chacun y met ce qu'il veut." s'en amuse André Damien, personnage haut en couleurs, vice-président de l'Académie des sciences morales et politiques, qui notera au passage que " laïcité " apparaît pour la première fois dans l'édition 1978 du Littré...
Pour Monseigneur Lalanne, Secrétaire général de la Conférence des Evêques de France : "La Laïcité est d'abord une pratique, une mise en oeuvre, dont un certain nombre de paramètres peuvent changer en fonction de l'évolution d'une société. On peut toujours trouver les bons équilibres et les bonnes solutions. La loi de séparation des Eglises et de l'Etat, ça signifie, bien sûr, autonomie des différentes sphères et différents institutions, mais cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas, entre elles, de relation, de dialogue.".
Le secrétaire général de l'Episcopat a proposé d'élargir le champ de cette réflexion au mot "culte". "Le mot Laïcité est difficile à définir, et je crois qu'on aurait intérêt à revisiter le mot "culte", perçu de manière souvent réductrice. Il n'est pas seulement la célébration à l'intérieur d'une église ou d'un temple. Il contient aussi une dimension d'enseignement, car en Chrétien, on ne peut pas séparer la relation à Dieu de la relation aux autres(...) Le christianisme a une dimension sociale et peut apporter sa pierre à l'édification de la société.".


La Laïcité, garante de la paix civile et religieuse
"Il ne nous faut jamais perdre de vue que c'est par rapport aux exigences de la liberté religieuse et de l'égalité des cultes, mais aussi par rapport aux exigences de l'ordre démocratique et laïque que doit être examinée la validité de cette loi ; et non pas par rapport aux revendications spécifiques d'une religion, voire d'une secte." a déclaré Gilles Bernheim, Grand Rabbin de la Grande Synagogue de la Victoire, directeur du département Thora et Société. "Cohérente avec l'histoire de la France, avec sa particularité laïque, la Loi de 1905 ne nous paraît pas devoir être remise en cause. Ainsi, il serait, selon nous, rétrograde de procéder à sa révision dans un climat qui reproduirait celui de sa création, avec le risque de soumettre l'Etat à la pression de toutes sortes de lobbies "religieux"(...). La Laïcité en France doit inculquer clairement un respect de la loi et des usages communs de la nation. Il s'agit aujourd'hui d'affirmer ce socle intangible de notre société, faute de quoi cette société ferait courir le risque d'une communautarisation opposant des groupes d'origines diverses. La Loi de 1905 nous paraît être -à tous égards- le garant de la paix civile et religieuse.".


Une loi de sagesse et de raison et un garde-fou contre l'intégrisme
Une vision partagée par tous. Le Recteur Dalil Boubakeur, directeur de l'Institut musulman de la Mosquée de Paris, président du Conseil Français du Culte Musulman (CFCM) a lui aussi mis les points sur les "i" : "Pour nous, Musulmans, la loi sur la Laïcité, c'est une loi de sagesse et de raison. De sagesse, car elle fixe les limites des domaines respectifs de la religion et de l'Etat, lequel par sa neutralité veille à la liberté et à l'égalité d'expression religieuse, conformément aux exigences de l'ordre public. C'est une loi de raison, parce que son principe marque un progrès décisif dans l'organisation rationnelle des sociétés humaines, modernes et plurielles, telles que la nôtre, faisant de la tolérance la donnée essentielle parmi les valeurs universelles d'un humanisme républicain.".
Pour le représentant des Musulmans de France : "La Laïcité reste un garde-fou essentiel contre les risques d'intégrisme et de totalitarisme si contraires à l'esprit d'intégration citoyenne des Musulmans de France dont le seul accès à la phase de modernité ne peut se faire que dans un esprit de Laïcité. Un retour sur la loi laïque qui serait ainsi, paradoxalement pour la France, un retour aux errements et malentendus qu'a définitivement clôturé le pacte laïc républicain qui instaure une sécularisation apaisée de nos sociétés ainsi que l'aboutissement historique de la réflexion sociologique et philosophique modernes.". Enfin, à propos de l'esprit de Laïcité, le Recteur Boubakeur enfonce le clou : "Nous sommes une société moderne, plurielle, avec la nécessité de "vivre ensemble". Vivre ensemble, quelles que soient nos croyances, nos origines, nos classes : voilà ce que fonde la Loi de 1905(...) Il n'y aura jamais d'Islam de France sans un Islam républicain s'épanouissant à la lumière de la pensée moderne libérale et laïque. Les Musulmans les plus fondamentalistes souhaitent, eux, une évolution de la loi de 1905 en leur propre direction. La prudence s'impose face à cette tentation.".


Ne touchons pas aux principes de la Loi
Même son de cloche du côté de Mgr Lalanne, qui saute sur l'occasion de tirer un trait sur le passé : "La question n'est plus celle d'un rapport de force où l'Eglise serait tantôt opposée, tantôt alliée, tantôt soumise, aux pouvoirs publics. Le référent de l'Eglise n'est pas tant l'Etat que la société civile. Dans leur lettre aux Catholiques de France les Evêques (en 1996) ont pris clairement position en disant qu'après un siècle d'expérience, la séparation des Eglises et de l'Etat apparaissait comme une solution positive qui permet "de rendre à César ce qui est à César..." et offre, aux Catholiques de France, la possibilité d'être des acteurs loyaux de la société civile. Cette loi, qui aurait pu devenir une loi de combat, a cédé devant un esprit d'apaisement(...) Ces dialogues, ajustements, négociations, ont permis de calmer les passions, de découvrir et de préserver la paix sociale. On n'a pas toujours compris la demande de ne pas changer cette loi de 1905. Même si des questions nouvelles se posent, ne touchons pas aux principes de la Loi. Trouvons des applications ouvertes de cette Loi.".
Des applications, qui permettraient peut-être à la Commission de réflexion sur la Loi de 1905 de trouver des solutions aux problèmes importants du financement et de la construction de nouveaux lieux de culte. "Les associations cultuelles ne peuvent recevoir aucune subvention alors que bien d'autres associations en reçoivent. Ce qui oblige bien des Eglises -et pas seulement l'Eglise catholique- à avoir recours aux associations de loi de 1901. Cela pose des questions de financement et de construction de nouveaux lieux de culte. On évoque souvent le manque de mosquées, mais on manque aussi d'églises... On a bien sûr besoin de construire de nouvelles mosquées et d'autres lieux de culte, en particulier dans les villes nouvelles(...) Il suffirait de quelques ajustements pour que l'exercice de cette liberté religieuse soit possible pour tous." plaide encore Mgr Lalanne, qui ne prêche pas que seulement pour sa chapelle...


Pour une égalité de liberté d'exercice
Le Recteur Boubakeur continue dans cette voie : "En ce qui concerne le financement par l'Etat des mosquées et autres lieux de culte, cette demande qui modifierait radicalement si on l'acceptait l'esprit de l'article 2 de la loi du 9/12/1905 serait, à terme, porter également atteinte à l'article 1, en rétablissant l'ingérence de l'Etat dans la vie financière et dans la vie religieuse des cultes, avec son corollaire : l'irruption du religieux dans les affaires civiles, voire politiques, de notre pays. Ceci est évidemment l'objectif des islamistes radicaux. La Loi de 1905 a déjà subi une dizaine de modifications dans son application centenaire, on peut sans doute faire une place légitime aux institutions et aux personnels religieux du culte musulman qui ne figurent aucunement dans les dispositions de la Loi.".
Quant au grand Rabbin Gille Bernheim, il affiche clairement la position de la communauté juive qu'il représente : "La loi de 1905 n'est pas censée assurer aux cultes une égalité de moyens. La loi est censée assurer aux cultes une égalité de liberté d'exercice".


Quelle Laïcité pour demain ?
Le Pasteur Jean-Arnold de Clermont, Président du Conseil de la Fédération protestante de France depuis 1999, s'indigne : "2005, et après ?". Selon lui "Si nous vérifions dans la pratique -il suffit de penser à l'Islam en France et aux Evangéliques en France(5)- il n'y a pas d'égalité de tous devant la Loi. Nous devons trouver les moyens pour qu'il y ait une réelle égalité(...) Après un siècle de pratique, certaines clarifications sont nécessaires, notamment sur la question du financement des lieux de culte. Depuis de nombreuses années, ces financements ont été rendus possible, mais ils n'ont pas été rendus possible pour tous.".
Pour le Pasteur de Clermont, le défi du XXIème siècle est celui de la préservation de la paix : "Au début de ce XXIème siècle et, en faisant mémoire de ce qu'a été cette loi de 1905 ; de ce qu'a été cette année 1905 et ce qui l'a rendue possible, je crois qu'il faut que nous sachions que nous avons devant nous un défi considérable, qui est de définir ou de conforter des valeurs dont nous avons besoin pour faire du XXIème siècle autre chose que ce qu'en ont fait les héritiers des Lumières et les héritiers de la tradition chrétienne(...) Car nous avons échoué. Totalement. Au cours d'un XXème siècle, qui a été le plus sanguinaire des siècles que notre pays et notre Continent n'aient jamais connus, le plus épouvantable dans ce qu'il a produit, je pense à la Shoah.
(...)Ce défi, nous avons à le relever aujourd'hui en nous tournant résolument vers l'avenir, encore une fois en confortant les principes fondateurs de la loi de 1905. Il n'y aura pas trop... L'Etat d'un côté, les religions de l'autre ; des croyants d'un côté ; des agnostiques de l'autre. Il n'y aura pas trop pour affronter les défis de la modernité du XXIème siècle, de la réconciliation et de la paix, qui restent des valeurs essentielles pour aujourd'hui comme pour demain.".
"Quelle Laïcité va-t-on construire demain?" reprend en écho Mgr Lalanne, qui rêve d'une Laïcité "qui permette en même temps l'affirmation de l'identité des uns et celle des autres, sans communautarisme. Il n'y a pas de dialogue possible sans affirmation de son identité, sans être à l'aise avec sa propre histoire, ses propres convictions, tout en respectant en même temps les convictions de l'autre. C'est pourquoi une vraie Laïcité doit prendre en compte la dimension religieuse de tout être humain.".


Liberté, Egalité, Fraternité
L'honneur de clore la soirée est revenu à Azouz Begag, Ministre délégué à la Promotion de l'égalité des chances. M. Begag a réuni "Les Français d'ici et les Français d'ailleurs" dans une métaphore aussi symbolique que subliminale... " Finalement, entre les Français "de souche" et les Français "des branches" que nous sommes, il existe un tronc commun. La sève qui coule dans cette arbre est la sève de la Liberté, la sève de l'Egalité, mais aussi -et c'est cela qui sent très bon ce soir à Rambouillet- c'est la sève de la Fraternité.".
Pari réussi, donc, pour Monsieur le Ministre, Monsieur le Maire et son équipe, qui auront su rythmer plus de trois heures de discussions avec un enthousiasme sans faille et une grande finesse. Comme l'a fait remarquer un Mgr Lalanne particulièrement en verve ce soir : "Il y a quelques années, on n'aurait jamais pu organiser une soirée comme celle-ci, ni avoir un carrefour aussi riche de débats et d'expériences(...) Quelles que soient les différences de sensibilité des orateurs, il y a un fonds commun très important et un regard positif de tous sur la Laïcité.".


"Ce n'est pas la tolérance que je demande, c'est la liberté !"
D'aucuns pourront toujours regretter qu'un tel événement sert l'image politique du conseil municipal de Rambouillet et du Ministre Larcher, qui citera, en guise de conclusion, cette phrase sublime prononcée par Rabaut-Saint-Etienne(6) le 23 août 1789 : "Ce n'est pas la tolérance que je demande, c'est la liberté!".
Il a semblé, ce soir, que cette démarche s'inscrivait au-delà des références politiques droite-gauche et que la volonté des organisateurs visait bien à commémorer l'attachement de tous à une loi que nul ne conteste plus et sur laquelle reposent les fondations de notre modèle républicain.


(1) Il est possible de consulter l'intégralité de la Loi du 9 décembre 1905 relative à la séparation des Églises et de l'État sur le site de l'Assemblée nationale.
(2) Ces rencontres "Autour de la Laïcité" étaient organisées autour de 4 ateliers : "Religions et Laïcité" ;"Laïcité, service public et insertion"; "Les sources de la Laïcité" ; "Laïcité, démocratie et mondialisation". Ne sont pas cités dans cet article, mais ont également participé à cette manifestation : Jean-Yves Goéau-Brissonnière (avocat, Grand Maître honoris causa de la Grande Loge de France, membre de la Commission nationale consultative des Droits de l'Homme), Yves Bruley (chargé de mission pour le centenaire de la loi de 1905 auprès de l'Académie des sciences morales et politiques), Claude Chauvin (maire-adjoint, délégué à la Culture), Marie-Antoinette Gagneur (Conseillère municipale), Martin Hirsch (président d'Emmaüs France), Ould Kherroubi (président de l'Association des Musulmans de Versailles), Jean-Louis Mandinaud (membre du Conseil économique et social), Michel Sollogoub (secrétaire de l'archevêché des Eglises orthodoxes russes en Europe occidentale) et Valentine Zuber (maître de conférences en Histoire et sociologie de la Laïcité à l'Ecole pratique des hautes études).
(3) Le hasard du calendrier ayant fait coïncider la soirée du vendredi 9 décembre 2005 avec le Shabbat, le Rabbin Gilles Berhneim a délivré le message de la communauté juive sous la forme d'un enregistrement vidéo.
(4) Définition de la Laïcité par Wikipédia : " désigne le principe de séparation dans l'État de la société civile et de la société religieuse, ainsi que le caractère des institutions qui respectent ce principe. Selon ce principe, la croyance religieuse relève de l'intimité de l'individu. ".
(5) "L'arrivée en France des Evangéliques n'est pas récente, mais, de 50.000 après-guerre, ils sont aujourd'hui près de 400.000, et forment la composante la plus nombreuse du protestantisme.". (Source Le Monde Ed. Abonnés du 23/12/05 "Les évangéliques, fous de Jésus").
(6) Jean-Paul Rabaut, dit Rabaut Saint-Étienne (1743-1793) défenseur de la liberté religieuse. Saint-Etienne se bat pour la disparition du régime d'exception qui exclut les Protestants de la société française depuis la révocation de l'Édit de Nantes en 1685. Il sera guillotiné à Paris le 5 décembre 1793.


Quelques infos utiles :
Site web de la ville de Rambouillet
Loi du 9 décembre 1905 relative à la séparation des Églises et de l'État
"La séparation de l'Eglise de l'Etat, 1905" de Patrick Cabanel (Geste Editions. 03/05)
"Il y a 100 ans, l'Etat se séparait de l'Eglise" (Le Monde du 9/12/05) : "Avec environ cinq millions de fidèles, l'Islam est la deuxième religion de France derrière le catholicisme (40 millions) loin devant le protestantisme (un million) et le judaïsme (600.000)"
Averroès - Maïmonide - Nahmanide - Rabaut Saint-Etienne


Digressions autour du même thème...
"La Confrérie des éveillés" de Jacques Attali (Editions Fayard. 10/04)
"Maïmonide-Averroès. Une correspondance rêvée " de Ili Gorlizki (Maisonneuve & Larose. 2004)
"La vie rêvée de Paul Averroès" de Emmanuel Moses (Denoel. 08/2001)
"La dispute de Barcelone" de Nahmanide (Editions Verdier. 1984)
"Les chroniques d'un buveur de lune" de Morad El Hattab (JML Editeur. 2003. Prix Lucien Caroubi 2004 - Fondation Casip-Cojasor)


En savoir plus sur les intervenants (bios, livres) :


Monsieur le Ministre Azouz BEGAG
"Le gone de Chaâba" de Azouz Begag (Seuil. 03/2005)
"Le marteau pique-coeur" de Azouz Begag (Seuil 03/2005)


Monsieur le Grand Rabbin Gilles BERNHEIM - Voir aussi : Consistoire de Paris
"Le souci des autres - Au fondement de la loi juive" de Gilles Bernheim (Calmann-Levy. 09/2002)






Monsieur le Recteur Dalil BOUBAKEUR - Lire aussi : "Averroès - Science et foi" et " Le problème de la raison chez le philosophe arabe"
"Le choc des religions - Juifs, chrétiens, musulmans, la coexistence" de Dalil Boubakeur (avec Paul Lambert - Presses de la Renaissance. 10/04)




















Monsieur le Pasteur Jean-Arnold de CLERMONT - Biographie
"Qu'est ce que la fédération protestante de France" de Jean Arnold de Clermont (Editions de l'Archipel. 10/2005)
"Où va le protestantisme ?" de Jean Arnold de Clermont (avec Jean Baubérot et Philippe Joutard - Editions de l'Atelier. 01/2005)










Monsieur André DAMIEN - Voir aussi : Académie des sciences morales et politiques
"L'histoire du catholicisme" de Yves Bruley (PUF. 10/2004)
"1905, la séparation de l'Eglise et de l'Etat : Les textes fondateurs" de Yves Bruley (Tempus. 12/04). Postface d'André Damien









Monsieur Martin HIRSCH,directeur général de l'Afssa et président d'Emmaüs France
"Manifeste contre la pauvreté" de Martin Hirsch (Editions 10/18. 01/2005)


Monseigneur Stanislas LALANNE - Voir aussi : EGLISE CATHOLIQUE EN FRANCE (ECF) etConférence des Evêques de France
























Monsieur le Ministre Gérard LARCHER - Voir aussi :http://www.cohesionsociale.gouv.fr/ministere/les-ministres/gerard-larcher/41.html
http://www.premier-ministre.gouv.fr/acteurs/biographie_5/ministere_delegue_emploi_travail_m583/ ;HTTP://WWW.RAMBOUILLET.FR/VILLE-INFOS/VILLE-INFO-RI-FRONT-PAGE.PHP ethttp://www.cohesionsociale.gouv.fr/


Monsieur le Maire Jean-Frédéric POISSON : son discours "Autour de la Laïcité" (en intégralité)
"La dignité humaine" de Jean-Frédéric Poisson (Etudes Hospitalieres. 12/2004)











Monsieur Michel SOLLOGOUB - Voir aussi :HTTP://WWW.ORTHODOXPRESS.COM/DOCUMENT.PHP3?NUMERO=273&PAGE=6